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Federer perde il suo ultimo incontro in coppia con Nadal alla Laver Cup

di Fabrizio
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LONDRA — Questo giorno, questa partita, doveva arrivare, ovviamente, per Roger Federer, e per il tennis, così come inevitabilmente deve per ogni atleta di ogni sport.

Federer ha detto addio venerdì sera con un’ultima gara prima di andare in pensione all’età di 41 anni dopo una carriera superlativa che è durata quasi un quarto di secolo e include 20 titoli del Grande Slam e il ruolo di una leggenda. Ha concluso i suoi giorni da giocatore professionista con una sconfitta in doppio insieme al suo rivale di lunga data Rafael Nadal per il Team Europe nella Laver Cup contro Frances Tiafoe e Jack Sock del Team World.

La verità è che i vincitori, le statistiche e il punteggio (OK, per la cronaca è stato 4-6, 7-6 (2), 11-9) non contavano, ed erano tutti assolutamente fuori luogo.

L’occasione, dopotutto, riguardava l’addio stesso. O meglio, gli addii, plurale: Federer al tennis, ai tifosi, ai suoi concorrenti e colleghi. E, naturalmente, l’addio di ciascuna di quelle entità a Federer.
“È stato un viaggio perfetto”, ha detto Federer. “Rifarei tutto da capo.”

Quando la partita e, con essa, il suo tempo nel tennis professionistico, è finita, Federer ha abbracciato Nadal, poi Tiafoe e Sock. E poi il Re si è messo a piangere. C’erano un sacco di lacrime ovunque; lo stesso Nadal non è riuscito a trattenersi. Mentre dagli spalti arrivavano cascate di applausi e urla di affetto, Federer si è messo le mani ai fianchi e col petto ansante, ha detto “Grazie”, mentre applaudeva di rimando agli spettatori che avevano cantato: “Andiamo, Roger! Andiamo!” durante i momenti conclusivi di una partita durata più di due ore.

“E’ stata una giornata meravigliosa. Ho detto ai ragazzi che sono felice, non sono triste”, ha detto Federer. “Mi sono divertito ad allacciarmi le scarpe ancora una volta. Tutto è stato l’ultima volta.”

Prima che Federer iniziasse a vincere titoli del Grande Slam nel 2003, il punteggio record maschile di vittorie negli slam  era 14 da Pete Sampras. Federer lo ha superato, accumulando otto trofei Wimbledon, sei agli Australian Open, cinque agli US Open e uno agli Open di Francia, stabilendo un nuovo standard che Nadal, ora con 22, e Novak Djokovic, con 21, eguagliato, poi superato, come parte di un’epoca d’oro per lo sport.

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